Qu’est-ce que l’esprit d’entreprise ?

En discutant de l’esprit d’entreprise et en écrivant des articles sur le sujet, j’ai constaté que cela aide à comprendre lorsque nous commençons par nous mettre d’accord sur la signification exacte du mot.

L’esprit d’entreprise est le processus qui consiste à créer ou à saisir une opportunité, et à la poursuivre indépendamment des ressources actuellement contrôlées. L’American Heritage Dictionary définit un entrepreneur comme étant « une personne qui organise, exploite et assume les risques d’une entreprise commerciale ».

Il s’agit là de concepts plutôt abstraits pour une personne qui commence tout juste à se demander si elle doit créer une entreprise plutôt que de prendre un emploi, ou si elle doit quitter un emploi sûr pour avoir une chance de s’épanouir davantage. Essayons d’affiner notre compréhension de l’esprit d’entreprise en posant quelques questions plus spécifiques.

Est-ce que tous ceux qui dirigent une entreprise sont des entrepreneurs ? Nombreux sont ceux qui ne considèrent pas le porteur de journaux, le cireur de chaussures et le coupeur d’herbe comme des entrepreneurs, bien qu’il s’agisse souvent des activités de jeunesse de ceux qui ont un penchant pour l’entrepreneuriat.

Est-il important que l’entreprise soit simplement à temps partiel ? Alors que certaines activités à temps partiel sont essentiellement des passe-temps, ou sont entreprises pour compléter les revenus, certaines entreprises peuvent être testées sur le marché à temps partiel.

Le chemin qui mène à l’entreprise peut commencer par un salaire dans l’entreprise où l’on s’attend à entrer, tout en apprenant à mieux la connaître et en attendant le moment opportun pour se lancer seul. Ce temps peut être utilisé pour développer un réseau de soutien, professionnel et personnel, et pour générer des idées afin de « rebondir » sur les personnes dont on respecte l’opinion.

Dans quelle mesure le travail indépendant devient-il une entreprise ? L’objectif premier de nombreux travailleurs indépendants est simplement de s’employer (et d’employer d’autres personnes si nécessaire) à un salaire modéré à bon ; certains sont même prêts à gagner leur vie pour faire ce qui leur plaît. Cette approche est souvent qualifiée d’entreprise « de style de vie » et s’accompagne généralement d’un plan de croissance limité, voire inexistant.

Ces questions visent, non pas à élaborer une définition précise de

l’esprit d’entreprise, mais pour nous aider à comprendre notre attitude à l’égard de ses nombreuses formes d’expression. Nous pouvons répondre à ces questions de manière différente, mais tous y répondent de manière appropriée dans notre propre cadre de référence.

L’esprit d’entreprise est plus une attitude qu’une compétence ou un métier. Certains d’entre nous peuvent préférer un parcours professionnel en entreprise ou dans la fonction publique, mais beaucoup choisiront une opportunité entrepreneuriale qui « leur semble juste ».

Considéreriez-vous qu’une personne qui hérite d’une entreprise est un entrepreneur ? À partir du moment où elle hérite, c’est son propre argent et sa sécurité financière qui sont menacés. Elle pourrait éventuellement vendre l’entreprise, investir le produit de la vente dans des actions de premier ordre et vivre des dividendes. Certains pourraient envisager de gérer un portefeuille d’actions personnelles pour vivre comme un entrepreneur.

Une personne qui hériterait d’une petite entreprise ou d’une entreprise marginale, puis l’emmènerait dans de nouvelles dimensions, serait-elle considérée comme un entrepreneur ? L’héritier aurait pu se contenter d’essayer de maintenir l’entreprise en activité, ou même d’accélérer son déclin pour la mener à la retraite. Dans une entreprise familiale, la réussite à long terme est souvent un objectif central.

Les propriétaires de franchises sont-ils des entrepreneurs ? Beaucoup pensent que, pour ceux qui ont accès à l’important investissement initial, les franchises sont des choses sûres. Pour beaucoup, exploiter une franchise revient à investir dans des « blue chips », une chose relativement sûre avec des rendements généralement peu intéressants.

 

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